17 octubre 2017

La profecía de las hermanas. 1#3 (Prophecy of the Sisters, Michelle Zink)

Editorial  Anaya. Publicado en noviembre de 2009. 352 páginas.  A partir de los 14 años de edad.

Esta historia está ambientada en pleno siglo XIX en un enclave maravilloso al norte de la Nueva Cork. caracterizado por la abundancia de mansiones victorianas, carruajes de caballos y elegantes vestidos que son el mejor escenario para esta historia de tintes góticos.

Lia (Amalia) y Alice Milthorpe son dos hermanas gemelas que tienen un hermano menor llamado Henry que muere por culpa de una de ellas. Este hecho fue de manera consciente pero había algo oscuro, terrible y maligno que la movía y que todavía la posee. Pero no adelantemos tanto de momento.

Birchwood es la mansión familiar donde vive la familia sin la presencia de la madre que murió en un ritual y poco después el padre también muere en extrañas circunstancias y su tia Virginia queda como tutela de las hermanas.

No pasa mucho tiempo hasta que Lia descubre a su hermana en una extraña invocación y observa ciertos cambios en su persona y en su vida. Una extraña marca se va formando en la muñeca de Lia y el comportamiento de Alice es cada vez más extraño y difícil de controlar. James, el prometido de Lia, queda a cargo de la biblioteca familiar y encuentra un libro al que le faltan hojas y que contiene una nota en latín totalmente inquietante.

Lia es la narradora del relato y por tanto toda la historia está focalizada a través de sus ojos. Gracias a ellas sabemos que Alice dedica las noches a pasearse por la mansión y Lia toma una serie de decisiones para esclarecerlo todo y salvarse, además de liberar a su hermana de todas las tinieblas que parecen haberse apoderado de ella.

Uno de los personajes que más la ayudan es una joven médium a través de la cual intenta comunicarse con su padre. La marca de su muñeca se asemeja a una antigua señal celta que indica que ella es la elegida de una profecía, una especie de puerta que conecta nuestro mundo con lo más peligroso y oscuro del infierno y que permite al Maligno llegar hasta a nosotros. Todo son interrogantes difíciles de responder, pero Lia necesita respuestas y por eso forma un pequeño grupo de personas de su confianza para que la ayuden.

Lia ha presenciado hasta el momento varias muertes, traiciones, situaciones escalofriantes y todavía le queda mucho más por ver para salvarse a ella misma, a sus amigos y al resto del mundo. La profecía obedece a una historia casi tan antigua como el mundo donde dos hermanas se enfrentan para lograr su propósito. Una de ellas es la guardiana y la otra la puerta.

Una historia con muchos hilos de los que tirar con descripciones tan maravillosas que nos trasladan a una época donde los más acomodados tenían todas las de ganar. La trama engancha desde el principio y nos hace colaborar en la larga marcha de Lia hacia la verdad. La edición del libro también es muy bonita: tapa dura, decorado especial del interior, etc. Todo para presentarnos una historia digna de los escritores románticos de hace más de doscientos años. Magia, misterio, devoción, posesión y todo tipo de amenazas sobrenaturales y hechos difíciles de explicar.

Llama la atención que un tema tan tétrico sea el elegido para una novela juvenil, aunque es más sorprendente todavía la gran expectación que levanta y el tratamiento que recibe para que sea totalmente adictivo. Los personajes, la gran mayoría, son admirables y pese a las siniestras circunstancias resultan totalmente adorables porque destilan bondad, sencillez y pasión por lo que más les gusta hacer.

Próximos títulos:

El ángel del caos

El ritual de Avebury



Michelle Zink es una escritora estadounidense que escribe libros de ficción para jóvenes adultos. Sus historias se caracterizan por la recreación de mitos y leyendas. Una de los trucos de escritura de la autora es leer y releer antiguas historias y luego preguntarse: ¿Y si...? hasta conseguir la historia que realmente quiere contar.

En este enlace se puede tener acceso a más información sobre la trilogía y también a la descarga de algunos de los símbolos citados en el libro.

En español solamente se ha traducido hasta el momento la trilogía La profecía de las hermanas y la novela Tentación de ángeles.

14 octubre 2017

Sirius. El perro que (casi) cambió la historia (Jonathan Crown)

Editorial Caligrama (Me Gusta Leer). Publicado en octubre de 2017.  páginas.  A partir de los 15 años de edad. 


Sirius es un tranquilo y entrañable cachorro fox-terrier que vive con una familia judía en Berlín. Todo a su alrededor se sucede sin sobresaltos hasta que en 1938 en la llamada <la Noche de los Cristales Rotos>  todo da un giro aterrador.

La familia Liliencron, los dueños de Sirius, deciden trasladarse a los Estados Unidos para salvar la vida y su simpático amiguito los acompaña.

Gracias a un sinfín de casualidades y encuentros fortuitos, Sirius se convierte en toda una celebridad del cine donde Rita Haywort, Cary Grant, Billy Wilder, Marlene Dietrich y John Wayne, entre muchos otros, se convierten en sus compañeros de trabajo. El animalito es capaz de encajar sin problemas con la mentalidad abierta, alegre y con grandes expectativas que caracterizan a la época dorada del cine. Sirius es un trabajador nato que se adapta a todo y tiene una gran autonomía y capacidad para aprender.

Pero todo lo bueno dura poco y los momentos de gloria tienen los días contados. Casi sin saber cómo, la vida de Sirius cambia totalmente de nuevo y no tiene más remedio que unirse al Circo Barnum donde sus nuevos compañeros son forzudos, magos, payasos, ilusionistas y domadores de fieras inquietantes.

Cuando una noche el truco de magia donde colabora Sirius no sale como se esperaba, el perrito se encuentra de nuevo en Berlín, pero ahora lo acoge una familia nazi. Consciente de la oscuridad que lo rodea y extrañando a su antigua familia, Sirius entiende que ahora es el momento que Sirius demuestre su lealtad con sus antiguos dueños judíos o se decida a colaborar con el nacionalsocialismo.

Las extraordinarias facultades del perrito se ponen al servicio de una noble causa donde se plantea la posibilidad de actuar como espía para la Resistencia.

Una historia fácil de leer con una ambientación muy conseguida y donde un tema tan trágico y conmovedor como el nazismo se atenúa bajo la mirada de un perro totalmente adorable. Un testigo de la historia que incapaz de gobernar su destino hace gala de la astucia, fidelidad e inteligencia con la que está dotada su raza canina.



Jonathan Crown es el seudónimo de Christina Kämmerling, un periodista nacido en Berlín en 1953. Kämmerling fue el creador de la revista SZ junto con Andreas Lebert y también fue el autor de la revista Die Weltoche y un consultor de medios del fundador de Red Bull, Dietrich Mateschitz. Es padre de dos hijos, vive en Zurich y Saint-Paul de Vence.






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12 octubre 2017

Nadie al otro lado (Jordi Sierra i Fabra)

Editorial SM. Publicado  en abril de 2016. 205 páginas.  A partir de los 12 años de edad.

¿Te imaginas sobreviviendo a una guerra nuclear? ¿Y compartiendo tus días con un misterioso desconocido? Helena no puede creerlo: sola con Gabriel en un refugio antiatómico en el que tendrán que pasar los próximos años sabiendo que no hay nadie al otro lado... 

Pero ¿por qué la escogió Gabriel a ella para salvarla? Confiesa que por amor.
Pero... ¿el amor lo justifica todo?

La sinopsis editorial anticipa bastante del contenido de la historia, pero ¿de verdad es moralmente correcto decidir sobre el futuro de una persona aunque con ello le estemos salvando la vida?

Gabriel tiene la opción de salvarse de las terribles y mortales consecuencias de una guerra nuclear y además elige a Helena para trasladarse a un búnker que tiene preparado hace tiempo. El búnker está dotado con la tecnología más puntera  y toda clase de alimentos para sobrevivir en el caso de una catástrofe de las dimensiones que se avecina.

El CSI sabe que va estallar una guerra nuclear de manera inminente y como Gabriel trabaja para ellos es de las primeras personas en enterarse. Helena a penas conoce a Gabriel y desconoce que él está enamorado de ella porque ni siquiera han hablado nunca. Eso sí, las amigas de Helena ya le habían advertido que él la miraba de forma muy vehemente. Por eso, se extraña cuando Grabriel le pide que lo acompañe al búnker para que esté a salvo, pero no tiene más remedio si quiere sobrevivir.

Llama la atención la abundancia de frases breves, concisas y muy profundas del libro:

Quedaron frente a frente.
Su primer día.
Veinticuatro horas antes...

Poco a poco Helena se enamora de Gabriel, aunque cuando todo parece más estable la chica descubre que su compañero tiene un lado oscuro que no siempre es capaz de ocultar. Manipulación, relación tóxica, autoengaño, trampas, etc. todo un cóctel del que parece muy difícil escapar, sobre todo si fuera no hay nadie con vida.

Una lectura ágil y amena que sin rodeos y de forma bastante efectiva trata temas muy candentes que el experimentado autor trata con delicadeza y maestría. El componente romántico es una excusa más para edulcorar una historia bastante dura y que abre muchos interrogantes hasta el punto debates: el fin justifica los medios, nada es lo que parece,.



Jordi Sierra i Fabra es un escritor catalán que se inició como comentarista musical profesional y actualmente se dedica por completo a la escritura, aunque deja notar siempre su predilección hacia la música pop y rock. Autor prolífico, algunas de sus obras de literatura infantil y juvenil con un transfondo social y de compromiso importante: Campos de fresas, Kafka y la muñeca viajera, El asesinato de la profesora de lengua, Material sensible, Los silencios de AnaUn poco de abril, algo de mayo, todo septiembre etc. Además, en el año 2004 creó la Fundación Jordi Sierra i Fabracon el objetivo de promover la creación literaria entre los jóvenes de lengua española, por lo que anualmente convoca un premio literario para jóvenes de entre los 12 y los 18 años. Con idéntico propósito, pero extendido también a los adultos, el mismo año creó otra fundación con sede en Medellín (Colombia), la Fundación Taller de Letras Jordi Sierra i Fabra que ha recibido numerosos premios y reconocimientos.

09 octubre 2017

8 pasos para convertir a Madame Bovary en don Quijote

Se ha dicho más de una vez madame Bovary, la heroína de Gustave Flaubert, es un cabaellero con faldas. Lo mismo que don Quijote que es una damisela con escudo. Ambos personajes son intercamiables, ahora sabremos por qué.



En el siglo XVII Emma Bovary hubiese sido un caballero andante y a mediados del siglo XIX don Quijote sería un romántico empedernido. A ambos personajes los separan más de dos cientos años y diferencias obvias como la del género (uno es hombre y la otra mujer), la época, la edad y la nacionalidad. Pero su esencia en el fondo es muy similar y representan a la perfección la crisis de un tiempo que llegaba a su fin y que se negaron a aceptar. No hay que olvidar que los dos pagaron con su vida el precio de hacer realidad sus sueños, pero consiguieron ser dos figuras literarias inmortales y respetadas.
Por otra parte, Francia y España son dos países vecinos cuya proximidad geográfica ha propiciado el intercambio de influencias literarias, estilos, modos y temas. Los franceses aman la obra de Cervantes, el teatro clásico español y la picaresca. Los literatos españoles, por su parte, se han sentido atraídos sobre todo por la literatura francesa del siglo XIX.
De este continuo devenir literario marcado por los modos y las exigencias de los ilustrados y sus circunstancias podemos encontrar dos autores, Gustave Flaubert y Miguel de Cervantes Saavedra.
Flaubert, nacido en 1821 fue testigo de los cambios sociales provocados por la Revolución Francesa que en el ámbito literario tuvo como consecuencia tres grandes movimientos: el Romanticismo, el Realismo y el Simbolismo. Este autor, apasionado por España y su cultura, conoció la obra de Cervantes mucho antes de saber leer y escribir porque su tío le leía fragmentos de El Quijote (1605) que le marcaron profundamente y que más tarde trasladó a sus obras.
Una de sus novelas más significativas es Madame Bovary (1856). El motor de esta historia es el análisis psicológico de la protagonista y que obedece a tres momentos: decepción de la vida conyugal, descubrimiento y evolución tras una sucesión de amantes y fracaso económico que concluye con el suicidio por envenenamiento. Este libro fue la gran obra de Flaubert, la que más le gustó y de la que incluso llegó a afirmar que la protagonista era un reflejo fiel de él mismo: Madame Bovary c’est moi!, pese a parecerse tanto a un caso real de una mujer que se suicidó y alguna otra mujer más.
Por otra parte, Miguel de Cervantes nació en Alcalá de Henares y además de literato fue un soldado que llegó a sufrir torturas y cárcel en Argel hasta conseguir volver a su tierra donde empezó a escribir  Don Quijote de la Mancha. Este libro lo escribió con el propósito de desmitificar de forma burlesca la tradición de tipo cortés y caballeresca de su época. Se consideró la primera novela moderna y sirvió de referente para la novela europea. Desde la elección de los escenarios, el acompañante de don Quijote, el nombre de los caballos y otros personajes y situaciones no es más que una exageración “in crescendo” que pone de manifiesto el fuerte contraste del protagonista ajeno a la realidad y totalmente abducido por sus lecturas que le habían secado el cerebro.
Un rastreo con más profundidad nos lleva a encontrar similitudes entre estos dos protagonistas claramente antihéroes como son Madame Bovary y don Quijote.
1. Las dos obras marcaron grandes hitos literariosDon Quijote de la Mancha se considera una obra clave de la literatura universal que ha sido editado y traducido de la historia, y Madame Bovary es un libro que puso las bases de lo que sería la nueva novela moderna al querer sustituir los hechos o las acciones por las ideas y sentimientos de los personajes.
2. Los dos protagonistas tuvieron una vida acomodada que les permitió disfrutar de ciertos lujos y alimentar todavía más sus delirios que les llevarían a acabar sus días de forma trágica, como ya todos conocemos. Uno de los termómetros que ponen en alerta a los familiares y allegados de los personajes es el dinero, o la falta de éste. A causa de hacer realidad sus obsesiones desmedidas tanto Emma como don Quijote se arruinan, en el caso del hidalgo su familia toma medidas y le quema los libros, pero es Emma la que elige morir cuando es consciente que ya no le queda nada que gastar y la van a descubrir.
3. Las dos obras demuestran que un exceso de lecturas unida a una imaginación desbordada es capaz de causar estragos, a pesar de sus buenas intenciones. Emma Bovary sueña con codearse con la alta sociedad, asistir a fiestas sin fin y ansía disponer de un elenco de amantes y lujos para revivir la vida de sus heroínas de ficción romántica que ella no se puede permitir de ninguna manera. Don Quijote desea con todas sus fuerzas socorrer damas desvalidas, defender inocentes y restaurar la paz en un mundo duro y cruel que se ríe de sus buenas intenciones.
4. Además, la gran pasión lectora de los dos protagonistas escondía, por parte de sus autores, una crítica feroz y despiadada de los dos tipos de sociedad de su época representadas por medio de la literatura. La tradición cortés y caballeresca en don Quijote, que Cervantes pretendía despojar de toda positividad desde la ridiculez y la burla, por un lado. Y por otra parte, los ideales románticos que Flaubert, a diferencia de Cervantes, deseaba mantener en contraposición al Realismo que se avecinaba en la literatura.
4. Los dos se acompañaron de fieles servidores que tenían una fe ciega en ellos ytambién demostraron poseer pocas luces. En el caso de don Quijote nos referimos al humilde Sancho Panza y en Madame Bovary se trata de Hipólito, un joven cojo que trabajaba en una hostelería.
6. El entorno donde se desarrolla la historia influye en los sentimientos y emociones de los personajes que les facilita la proyección de su imaginación y deseos. Hasta el punto que don Quijote ve gigantes en lugar de molinos de viento y Emma Bovary gusta de pasear en barca por lugares parecidos a donde se ahogó Ofelia (de la obra de teatro Hamlet, de Shakespeare).
7Los dos protagonistas se consideran antihéroes, son inadaptados a su tiempo y por ello la empatía con el lector no es posible. Ambos representan el lado oscuro de lo que supone ir contracorriente, supuestamente al haber nacido en una época equivocada, aunque más que adelantados a su tiempo hay que considerarlos obsoletos y por eso caducos. Solamente Flaubert comparte los ideales de su heroína (no antiheroína) porque este autor tampoco soportaba la realidad de su tiempo y se negaba a las nuevas corrientes literarias.
8. Ambos protagonistas mueren al final de la obra y con su muerte desaparece también la esencia que los movía. Con la diferencia que don Quijote muere de puro agotamiento, extenuado física y mentalmente por los maltratos sufridos y por la incomprensión de que ha sido objeto y Emma es la artífice de su muerte al tomar veneno. Además, no hay que olvidar que don Quijote recobra la cordura poco antes de morir y Emma pasa por un evolución donde sus deseos de llevar una vida como la que conocía en sus libros es imparable.


Por Àngels S. Amorós

(publicado originalmente en la web cultural sobrelibros y literatura Librópatas
http://www.libropatas.com/listas/8-pasos-convertir-madame-bovary-quijote-viceversa/

06 octubre 2017

La llamada de las brujas (Francesc Gómez Guillamón)

Editorial Caligrama (Me Gusta Leer). Publicado en septiembre de 2017. 176 páginas.  A partir de los 15 años de edad. 

Los libros sobre brujas, hermanas y ambientados en parajes indómitos pero bellos a la vez resultan muy estimulantes como lectura para recibir el otoño.

Las mujeres ser las protagonistas principales de este mundo de magia, poderes ocultos y oportunidades para salvar el mundo y si son de la misma familia, mejor.

Estos ingredientes son los que encontramos en esta historia donde las hermanas Blackwell viven en una zona de la bella Inglaterra. Todas las generaciones de mujeres de esta familia son de sobra conocida y  es un secreto a voces que se dedican a proteger a todos los seres que habitan la zona del páramo y más allá. El pueblo más cercano a este peculiar paraje es Monkton y nunca han llamado la atención en ningún sentido. Eso es importante para su integración y la buena convivencia.

En la actualidad, las Blackwell son tres generaciones: abuela, madre e hija. Las tres son testigos del cambio radical que toma su vida. Cuando reciben en su casa el extraño envío de una reliquia antigua y a todas luces mágica, no saben quien es el remitente.

A lo largo del libro nos encontramos con otras brujas que practican la magia negra o blanca. Sobre todo predominan los personajes femeninos de fuerte personalidad y grandes perspectivas en la vida, pero sin recurrir a tópicos de este tipo de literatura. Destacar la gran conexión que se da entre ellas, y no solamente se debe a su naturaleza extraordinaria ni a sus vínculos de sangre, hay algo más gracias al objetivo en común y la peculiar manera que tienen de entender la vida. El tema, la construcción de los personajes y el estilo hacen que la lectura sea adictiva, rápida y bastante amena.



Francesc Gómez Guillamón es un ilustrador y diseñador creativo nacido en Castellón que también escribe para niños, jóvenes y adultos. Especializado en ilustración infantil y juvenil y moda. Se puede saber más de este autor en su blog y esta página web.
Otro de los títulos que tiene publicado es una reescritura del cuento de H.C. Andersen: La reina de las nieves