22 abril 2017

Entre tonos de gris (Between Shades of Gray, Ruta Sepetys)

Editorial Maeva. Publicado en  2011. 296 páginas. A partir de los 15 años de edad.

En 1941 Lina tiene 15 años y vive en Kaunas, Lituania, con sus padres y su hermanito Jonás y lo que más le gusta en el mundo es pintar. 

Todo parece apuntar que ese verano será como otro cualquiera con la esperanza de realizar un curso de arte, pero un acontecimiento terrible lo cambiará todo.

La policía secreta soviética irrumpe de repente en su casa por la noche y se llevan a toda la familia y los conducen a unos trenes donde los separan. Su padre por un lado, y ella junto con su madre y Jonás en otro. En el vagón que les lleva hasta la fría Siberia hay personas tan angustiadas como ellos. Una chica que acaba de dar a luz sube con el camisón sucio de sangre y su hija recién nacida, ancianos, jóvenes, parejas y un sinfín de personas que hasta no hace mucho llevaban una vida normal.

En cuanto llegan a Siberia empiezan a trabajar en campos de trabajo sin apenas comida y soportando temperaturas con muchos grados por debajo de cero.
Por la noche tienen que compartir barracones con otras personas, además de sus compañeros de tren y en la convivencia se ponen a prueba. Bajo estas condiciones tan extremas surgen valores positivos como la solidaridad, la entereza, la esperanza y la ayuda mutua, pero también el egoísmo, el odio y la negación.

El hermano de Lina tiene problemas de salud debido a que necesita una alimentación más cuidada porque está creciendo, pero con la ayuda de su familia resiste. Otras personas, en cambio, no sobreviven. Lina posee un cuaderno de dibujo donde elabora bellos dibujos con el único lápiz que ha conseguido guardar y que es de color gris. Estos dibujos son también una forma de narrar todo lo que sucede y la esperanza de hacérselos llegar a su padre algún día para que sepa que están bien y vaya a buscarlos. Otra baza a su favor que le infunde ánimos y deseos de sobrevivir pese a todo es Andrius, otro chico al que no consigue conocer a fondo pero que llega a ser muy importante para ella.

El desenlace es bastante triste pero el tono muy adecuado y por eso recomendado para adolescentes y jóvenes. Aunque se trata de una historia ficticia, la autora realizó un profundo y cuidado trabajo de investigación entrevistando a supervivientes y documentándose para ello.

Aunque existen muchos libros que nos relatan las consecuencias del nacionalsocialismo y el holocausto judío en los campos de concentración, la historia de los países bálticos es poco conocida. Tras la invasión de Stalin  en los años 40 llegaron a desaparecer una tercera parte de la población, un genocidio del que muchos no han oído ni hablar.



Ruta Sepetys es una escritora americana nacida en Detroit y de ascendencia lituana que suele escribir libros históricos de ficción. Cuando finalizó sus estudios montó su propia productora de música en Los Ángeles y esta primera novela suya, Entre tonos de gris, fue un inmejorable debut literario.

Otro libro de la autora que han tenido muy buena acogida es El color de los sueños (2013).


19 abril 2017

Parco (Jordi Sierra i Fabra)

Editorial Anaya.  Publicado en octubre de 2015.  144 páginas. X Premio Anaya de Literatura Infantil y Juvenil. Lista de Honor de CLIJ. A partir de los 14 años de edad.

Parco no es un nombre sino un apodo ganado a pulso por un adolescente que llega a un Centro tutelar de menores y prefiere hablar lo justo. Los profesionales del centro le brindan su ayuda pero él cree que lo tiene todo perdido.

La calle es el escenario donde ha transcurrido su vida y donde se ha acostumbrado a luchar. El rock, la música y las canciones son lo único que le alienta a continuar.

Con un lenguaje simple y a la vez directo y muy preciso el libro consigue atraparnos en la espiral de emociones por la que circula la vida del joven. En diferentes capítulos se va alternando la voz del protagonista en primera persona para que el mensaje sea más efectivo.

Una llamada a la esperanza y a la necesidad de muchos jóvenes que se ven abocados a formar parte de un mundo de violencia y de carencias y que buscan ayuda. Una mirada a los que no lo han tenido fácil y son merecedores de ayuda.

Un libros bastante contundente, que llama la atención porque no deja indiferente a nadie y además es un libro totalmente novedoso en cuanto a estilo, temática y tratamiento de los personajes respecto al autor.


Aquí la sinopsis de la editorial:
"Parco" no es una novela usual. 

"Parco" es un grito. 
"Parco" es una historia diferente, al límite, afilada, cortante como una cuchilla, contundente, directa, un pulso en tiempos oscuros. 
"Parco" podría hablar de cualquiera de nosotros, marginales, reales, situados en el extremo de una vida. 



Una historia que arranca en un reformatorio, con un joven asesino, un misterio y un camino por recorrer. Por el camino: el miedo, la angustia, unas circunstancias desesperadas, una búsqueda sin recompensa. 
Huir, salir, defenderse, luchar, y al final…


Se puede leer el primer capítulo del libro en este enlace.


El booktrailer del libro:




Jordi Sierra i Fabra es un conocidísmo y muy apreciado autor barcelonés de literatura juvenil que siente tanta pasión por la escritura como por la música y en la mayoría de sus obras podemos apreciar estas dos artes.

Otros libros del autor ya reseñados en este blog son: Donde esté mi corazón, Quizás mañana la palabra amor,  El loro que hablaba demasiado, La canción de Mani Blay, Huellas y manchas, aunque solo de momento.




17 abril 2017

Hyde (David Lozano Garbala)

Editorial  Alfaguara. Publicado en  abril de 2014. 266 páginas.  A partir de los 14 años de edad. 

Ocho estudiantes de un mismo centro de secundaria han sido seleccionados para formar parte de un curioso experimento relacionado con la lectura y la comprensión lectora.

El experimento consiste en aislar a estos jóvenes durante siete días en una finca donde pasarán estarán totalmente incomunicados con el exterior y se les someterá a diferentes pruebas de la mañana a la noche. En la finca no hay ningún adulto, pero reciben instrucciones desde una pantalla.

Todos los chicos y chicas elegidos se conocen entre ellos y no todos se llevan bien. Al poco tiempo de llegar a la finca uno de ellos aparece muerto en su habitación y salta la alarma entre el grupo.

De forma paralela, la policía encuentra el cadáver de un publicista muerto en su casa e inicia una investigación. Es importante saber si las dos muertes están relacionadas, sobre todo porque en un lugar apartado de todos donde, aparentemente, se encuentran solos y un asesino los acecha.

Una trama que recuerda a Diez negritos de Agatha Christie y que se puede seguir como si estuviésemos delante de una pantalla y no de un libro. El ritmo de lectura es tan rápido que una vez iniciada la lectura es muy difícil de dejar. Aunque las escenas finales son bastante truculentas y sanguinarias la historia es muy recomendable.




David Lozano es un escritor zaragozano además de guionista y docente de educación secundaria. Sus obras, dirigidas al público juvenil, suelen coincidir con el gran peso que tiene el misterio, la intriga y la sangre, aunque son tremendamente adictivas.

12 abril 2017

Criaturas fantásticas (Unnatural Creatures, selección de Neil Gaiman y de Maria Dahvana Headley de varios autores)

Editorial  Anaya. Publicado en marzo de 2017. 448 páginas.  A partir de los 14 años de edad. Ilustraciones de Briony Morrow-Cribbs.

Los seres más extraordinarios e increíbles con los que nunca nos encontraremos en la vida real pero que en esta colección de varios autores están presentes. No es nada difícil tomar parte en estas historias pobladas por estas criaturas: el grifo, la falsa "sirena", el cacatucán, el hombre lobo y hasta un pájaro solar.

Un conjunto de historias breves que producen diferentes sentimientos y emociones como hilaridad, asombro, tensión y hasta miedo.

El primer relato, Inksplot, combina texto e ilustración para acercarnos de forma más real y con mucho humor al momento del desayuno de un señor que se encuentra en la mesa lo que menos se podía esperar y que rompe con su rutina diaria. 

Otro relato nos muestra las consecuencias del choque entre civilizaciones representado en una sociedad de abejas peculiares que aman hacer mapas. Cuando se trasladan a otras tierras experimentarán las dificultades de la adaptación, el rechazo y la sumisión.

El pájaro solar  pertenece a Neil Gaiman y nos presenta a una sociedad de humanos excéntricos que se dedica a degustar todo tipo de animales y cuando piensan que ya los han probado todos alguien les habla del pájaro solar que se encuentra en Egipto. Hasta allí se dirige una expedición dispuesta a encontrarlo.

Una recopilación de 16 relatos de distintos autores que ofrece un muestrario ficticio de seres que pertenecen al "El Museo de Historia Antinatural" y que nos presenta Neil Gaiman.

El título de los relatos son:

"Inksplot", Gahan Wilson. 
"Las avispas cartógrafas y las abejas anarquistas", E. Lily Yu. 
"El grifo y el canónigo menor", Frank R. Stockton. 
"Ozioma, la maligna", Nnedi Okorafor. 
"El pájaro solar", Neil Gaiman. 
"El sabio de Theare", Diana Wynne Jones. 
"Gabriel-Ernest", Saki. 
"El cacatucán, o la tía abuela Willoughby", E. Nesbit. 
"La bestia movible", Maria Dahvana Headley. 
"El vuelo del caballo", Larry Niven. 
"Prismática", Samuel R. Delany. 
"La mantícora, la sirena y yo", Megan Kurashige. 
"El perfecto hombre lobo", Anthony Boucher. 
"La sonrisa en el rostro", Nalo Hopkinson. 
"O todos los mares con ostras", Avram Davidson. 
"Ven, Lady Muerte", Peter S. Beagle.


Una muy buena antología de textos que se pueden leer en el orden que se desea y de forma no continua. Todos tienen elementos muy diversos que representan una muy buena oportunidad de ubicar personajes fantásticos que interactúan con humanos A destacar la dedicatoria que abre el libro y que firma Neil Gaiman.

Dedicado al Yeti, a los viajeros temporales, a los piratas,
 a los robots, a los aburridos (que obviamente no
 son agentes secretos haciéndose pasar por aburridos), 
a los que viajan a bordo de cohetes espaciales 
y a nuestras madres.

Aquí presentamos algunas de las criaturas:
El Grifo
Ozioma


Para leer al primer capítulo aquí.


Un vídeo sobre el libro que presenta el mismo Neil Gaiman:



Neil Gaiman es un autor inglés que empezó en el mundo de la historieta y sus incursiones en la narrativa infantil y juvenil de terror han gozado de mucho éxito. Desde hace años colabora con guiones cinematográficos y todos sus libros son muy bien acogidos. Algunas de sus obras: Coraline, Stardust, American Goods, Los hijos de Anansi, La joven del huso, El océano al final del camino, Buenos presagios, El cementerio sin lápidas y otras historias negras, Humo y espejos, Objetos frágiles, El sueño de plata y Material sensible.
Además, Neil Gaiman tiene en su poder numerosos premios literarios como: Premio Hugo, Premio Nebula, World Fantasy Award, Bram Stoker Awards, Locus Awards, British SF Awards, British Fantasy Awards, Geffens, International Horror Guild Award, etc,
Podemos saber más del autor si visitamos su página oficial.

Maria Dahvana Headley es una novelista, biógrafa, dramaturga y editora americana que ha ganado prestigiosos premios con algunas de sus novelas, que no han sido traducidas todavía al español. Las temáticas donde se siente más cómoda es la fantasía, la ambientáción histórica fantástica que reescribe de forma alternativa desde la vida de Cleopatra hasta reinas y vampiros. Algunas de sus obras (en inglés): Magonia, Queen of Kings, The Year of Yes y The Mere Wife.



Briony Morrow-Cribbs es una joven ilustradora nacida en 1982 y que da clases en la Universidad de Wisconsin-Madison y ha ilustrado libros que han resultado ser éxitos de ventas: Plantas malvadas: un libro sobre atrocidades botánicas y Wicked Bugs: The Louse That Conquered Napoleon's Army Other Diabolical Insects.
La página web de la iustradora.



09 abril 2017

Rebeldes (The Outsiders, Susan E. Hinton)

Editorial Alfaguara. Original publicado en 1967. Publicado en 2002.  202 páginas. A partir de los 12 años de edad.

Películas como Greasers o incluso West Side Story nos hablan de parte de una sociedad con carencias económicas considerada una lacra social para algunos sectores. Pero nacer en esas circunstancias es cuestión de casualidad y no de elección.

En el barrio de Ponyboy los jóvenes se dividen en dos bandas: socs, los acomodados, y los greasers, los menos privilegiados. Los unos aprovechan cualquier ocasión para atacarlos. A veces estos ataques se justifican para recordar quién es más fuerte y en otras ocasiones simplemente ocurren por pura diversión. En uno de esos ataques "porque sí" Ponyboy y su amigo Johnny Two-Bit, dos greasers portagonistas de esta historia, son sorprendidos por un grupo de socs borrachos ellos solos y para evitar que Ponyboy muera ahogado Johnny hiere de muerte al agresor con su navaja.

Ponyboy es la voz narrativa de esta historia y desde el principio vemos que aunque tiene catorce años, pasan dificultades económicas y lo han criado sus dos hermanos mayores tras la muerte de sus padres tiene muchas expectativas en su futuro lejos de esa ciudad. Por otra parte, Johnny es el protegido de la pandilla porque su padre es un alcohólico que lo maltrata y aunque tiene dieciséis años parece mucho más joven porque es bajito, delgado y ya ha sido atacado por los socs cuando estaba solo y siempre tiene miedo de que le vuelva a ocurrir.


Totalmente asustados, los dos chicos no tienen más remedio que huir de la policía y eligen un pequeño un pueblo donde se refugian en una iglesia abandonada. Ponyboy tiene miedeo de la reacción de su hermano mayor y Johnny sabe que en su casa nadie lo echará en falta. Mientras permanecen en la iglesia escondidos Johnny PonyBoy lee en voz alta Lo que el viento se llevó, un libro que a los dos les encanta y que llenará sus horas hasta que un imprevisto pone a prueba su valor y su bondad.

En un momento dado, los dos chicos dejan su escondite para comer algo fuera y cuando vuelven la iglesia está en llamas y dentro se encuentra un grupo de niños que ha entrado a jugar. Sin pensar que los pueden descubrir y encarcelar, ni temer por su vida, los dos jóvenes deciden ayudar a los niños y el desenlace de la historia es bastante terrible.

Escrito con un lenguaje coloquial y vulgar pero al mismo tiempo muy delicado, la paz y la ternura con que se expresa Ponyboy se transmite y es muy evocador. Con un realismo descarnado y totalmente directo, no parece difícil ponerse de lado de unos jóvenes conflictivos que no lo han tenido fácil en su vida y que luchan por sobrevivir y hacer realidad sus sueños. Es difícil mantenerse puros e inocentes en un entorno donde reina la violencia, las  drogas, los actos delictivos, el acoso, el alcoholismo, los abusos y el maltrato entre iguales y el abandono; pero tanto Ponyboy y Johnny lo consiguen y nos demuestran que merecen una oportunidad. Una lectura imprescindible como lección de vida para creer en las segundas oportunidades y también para entender que no todos lo tienen fácil.


Susan E. Hinton se dio a conocer con este libro que publicó cuando solamente tenía diecisiete años y pronto vendió más de nueve millones de copias en un solo año y recibió elogios de la crítica. Según cuenta, empezó a escribir desde cuando era adolescente porque en la biblioteca pública de su barrio no encontraba libros que le gustasen.
Otras obras de esta autora son: La ley de la calle El chico de la moto. Los dos libros fueron llevados a la televisión con gran éxito por el director Francis Ford Coppola. Además de: Tex, Esto es otra historia y Vientos de tempestad. Posteriormente, Susan ha escrito otros libros juveniles pero de temática fantástica.